Peligros y beneficios de Internet en adolescentes


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Los foros y salas de chat pueden tener efectos positivos que deben ser más ampliamente reconocidos, dicen algunos expertos. Sin embargo, la influencia negativa de Internet también ha recibido una amplia cobertura este año.

Investigadores de la Universidad de Oxford han llevado a cabo un análisis de 14 estudios diferentes que miran cómo los jóvenes utilizan Internet. Publicado en la revista PLoS ONE, han encontrado en alguno de sus estudios una relación entre el uso de Internet y las autolesiones y el suicidio. Pero no todo es negativo, pues en otros han encontrado que Internet podría ser una influencia positiva.

Los peligros del uso de Internet han estado muy presentes este año. En un caso, una adolescente de 14 años de edad, Hannah Smith, fue encontrada ahorcada después de haber recibido mensajes abusivos en una red social.
Desde entonces, la investigación de la NSPCC ha indicado que una quinta parte de los adolescentes de 11 a 16 años de edad han tenido experiencias negativas con Internet. La investigación de la Universidad de Oxford destacó una serie de peligros por el uso de Internet, incluyendo un alto número de autolesiones y el riesgo de la intimidación.
El estudio, afirma también que existe un “estrecho vínculo” entre los foros de Internet y un aumento del riesgo de suicidio entre adolescentes.

Por otro lado, hay ejemplos en los que algunos usuarios del foro buscaron el refuerzo positivo, aconsejando a otros a buscar ayuda y felicitándose mutuamente por ello.

El autor del informe, el profesor Keith Hawton, dice: “La comunicación a través de Internet y otros medios electrónicos tiene un papel potencial en la prevención de la conducta suicida en los jóvenes. El siguiente paso va a ser el desarrollo de intervenciones terapéuticas que utilicen estos canales de comunicación, sobre todo para acceder a aquellos que no buscan la ayuda de los servicios médicos”, concluye.

“En vez de centrarse principalmente en las formas de bloqueo y censura de estos sitios, hay que pensar en las posibilidades para llegar a la gente con problemas emocionales gracias a estos sitios web”, dice Joe Ferns
Samaritans. “Debemos reconocer que muchas personas están usando los foros y salas de chat para hablar de forma anónima sus sentimientos de angustia y desesperación, incluidos pensamientos suicidas, que pueden tener un impacto positivo en el individuo. Pueden estar expresando sentimientos que nunca han dado a conocer a cualquier persona en sus vidas fuera de línea.”